ホーム / top記事 / ここに注意!都市ガス自由化

ここに注意!都市ガス自由化

ガス自由化後を予測してみる

今年自由化された電力の小売市場。電力に引き続き、来る翌年2017年に都市ガス市場の全面自由化が行われるのはみなさんご存知ですか?

独占市場だった都市ガス市場に新規事業者が参入することで、価格競争やサービス競争が起こり、消費者の都市ガス購入における負担が減ることが期待されています。

欧州でのガス自由化

しかし、都市ガス自由化を先に行った海外の先進国、とりわけ欧州では家庭用ガス料金は自由化後に軒並み上昇してしまいました。

打開策として、欧州の大半の国では上限価格として規制価格が設けられ、フランスやイタリアではほとんどの消費者が規制価格を選択している状況となりました。また、自由化州と非自由化州が混在する米国でも、自由化の効果は見られないようです。

うまく実現されず…

Vector red circle icon. Eps10

この状況は、原料価格(city-gate価格)以外の固定的な価格が値下がりしない事例として考えられていて、「家庭用の自由化は限定的な進展に止まっている」、「小売価格低下という目的は達成できていない」と問題視もされています。

このような事態が日本での都市ガス自由化の際に起こらないようにするためにも、欧州の事例から考えられる自由化の課題を考えてみましょう。

ポイント1.新規参入を容易にする

イギリスを見てみると

イギリスでは1982年に超大口需要家向けのガス小売りが解禁され、1986年には大口需要家向けのガス小売り解禁と同時に国営ガス会社の民営化が行われています。

小売り解禁後の最初の数年間は天然ガス供給会社に太いパイプを持つ旧・国営ガス会社の独占状態が続き、新規参入は難しい状態が続いていましたが、さまざまな行政指導や法改正が行われた後、この状況が大きく変化しました。

自由化がしっかり形になっている

1996年に一般家庭向けのガス小売り解禁、2002年の価格規制撤廃を経て、現在のガス小売り市場のシェアは新規参入業者が54%をも占めています。

新規参入事業者はもともと地域に地盤を持っていた電気事業者が多く、日本でも同じような傾向が見られると予測されます。地域に根差した小売りガス会社は地域ごとの特色や、消費者のニーズに敏感なためより消費者にあったプランが期待されますね。

電気とのセット割が人気

イギリスでのガス小売り自由化と時を同じくして世界的に燃料が高騰したという事情があるため、一概に「自由化前」「自由化後」で単純に価格を比較することはできまん。また、日本同様に電力小売り自由化もすでに行われているイギリスの消費者は「ガス+電力」のセット契約を選択するケースが多く、これもまた純粋なガス料金の値下げ幅を計ることが難しくしています。

とはいえ、「ガス+電力」のセット契約では年間3~5万円安くなるというデータも出ており、いずれにしても、イギリスのガス料金はEU諸国の中でも明らかに低い水準にあります。これは都市ガス自由化による価格競争の結果だと考えられています。

イギリスがガス料金の値下げに成功したのは、小売市場に新規参入業者が参加しやすい状況を作り、消費者の選択肢を増やせたからですね。

Union jack flagon pole and Big Ben

現にイギリスではスイッチングが盛んで、2010年には電力会社の変更が17%であり、毎年全世帯の約10%が電気・ガス会社を変更しています。のべ約40%程度の家庭が電気・ガス会社を今までに一度以上変更したと言われている程です。

ドイツでは

ドイツでは2012年時点で電力会社を一度以上変更した家庭は28%、ガス会社を変更したのは18%にのぼり、EU統計によると2010年には1年間で約6%の家庭が電力会社を変更しています。これは、BIG6という主要ガス会社6社が熾烈な自由競争を繰り広げているためだといわれています。

 ポイント2.既存企業が強いことへの懸念

フランスの場合

対するフランスでは、旧国営企業が依然とガス・電気事業で独占的地位を築いており、現在でも事実上、EDF, GDFの独占が続いています。

このため、2010年の電力会社の変更が2.3%と前述の2か国に比べると低い数値になっています。年間では全世帯の約2%にあたる70万世帯が電気・ガス会社を変更しており、のべ10%程度の家庭が電気・ガス会社を今までに一度以上変更したといわれています。

Arc de Triomphe,Paris,France

イタリアも同様に2010年に電機・ガス会を変更した家庭が4.1%と、これら二か国の変更率はイギリスと比べると半分以下の水準です。

次はこの記事

Advertising concept: arrows in Growth Graph target on wall background

都市ガス自由化の目的とは

 都市ガスの自由化は、もうそこ ...